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グローワーム(リチャーズヒカリキノコバエの幼虫)
学名:Arachnocampa richardsae
分類:ハエ目ツノキノコバエ科
生息地:オーストラリアやニュージーランドの洞窟

 

昆虫園で見られる生きもの

ハキリアリ
学名:Atta sexdens
生息地:中南米
分類:ハチ目アリ科

オオゴマダラ
学名:Idea leuconoe
生息地:沖縄諸島以南、台湾、東南アジア
分類:チョウ目タテハチョウ科

「グローワーム」とは?

グロー(glow)は光る、ワーム(worm)はミミズのような足のない幼虫を意味します。昆虫園で飼育しているグローワーム(ヒカリキノコバエの幼虫)は、オーストラリアとニュージーランドの洞窟などに生息し、その名の通り、腹端が青白く光ります。

なぜ光るのでしょうか?

ホタル類は、メスに対する求愛のため、また外敵から身を守るために光ることが知られていますが、グローワームは自身のえさとなる小さな昆虫をおびきよせるために光ります。その光に反応して、虫が近付いてくると…、グローワームが口からはくねばねばした糸状の巣に引っかかり、にげられなくなるのです。

当園では、数百匹いるグローワームにえさが行きわたるよう、小さなハエやコオロギをこおらせて、ピンセットでそれぞれの巣に付けてあたえています。

巣内で光るグローワーム

グローワームの成虫

グローワームは完全変態の昆虫であり、卵~幼虫~さなぎを経て、約6~12カ月かけて成虫になります。成虫は口が退化しているため、羽化後数日~4週間程度しか生きられません。その間にオスとメスを交尾させて、次世代の卵を産ませます。

日本でグローワームが見られる施設は当園のみです。1987年から飼育を続けていますが、まだまだ不明な点もあるので、小さな変化も見のがさないよう観察し、記録を残すことにしています。終わりのない仕事ですが、それもまた生き物と接する魅力なのです。

巣に守られる成虫(メス)

たまニュース

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写真提供:公益財団法人東京動物園協会

多摩動物公園
東京都日野市程久保7丁目1-1
TEL.042-591-1611
https://www.tokyo-zoo.net/zoo/tama/

 

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